TV Hayatına Girmese İngilizce Öğretmeni Olacakmış: Acun Ilıcalı’nın Başarı Dolu Kariyerini İnceliyoruz

Türkiye’nin en başarılı televizyon imalcisi dendiğinde hepimizin akla gelen birinci isim: Acun Ilıcalı. Onun hayatı, sanıldığının tersine oldukça sıkıntı geçmiş. Başına onlarca talihsizlik gelen Ilıcalı, neredeyse hayatını kaybedeceği trafik kazasından sonra Türk televizyonlarının doruğuna giden mesleğinde onlarca olay yaşamış. Onun başından bu olaylara geçenlere karşın mesleğindeki başarıyı nasıl yakaladığını sizler için araştırdık.

Çocukluk ve öğrencilik yılları

Acun Ilıcalı, 29 Mayıs 1969 tarihinde Edirne’de doğdu. Babası müteahhitlikle ve ticaretle uğraştı. İlkokulu Edirne’de tamamlayan Ilıcalı, ortaöğretim ve liseyi eski ismiyle Kadıköy Maarif Koleji şu anki ismiyle Kadıköy Anadolu Lisesi’nde tamamladı. İstanbul Üniversitesi İngilizce Öğretmenliği Kısmı’nı kazanan Ilıcalı, eğitim hayatını yarıda bırakarak iş hayatına atıldı.

Trajedi üstüne trajedi yaşadığı hayatındaki en sıkıntı dönem

Acun Ilıcalı’nın çok sevdiği dedesi ve babaannesi, karşıdan karşıya geçerken bir aracın altında kalarak hayatını kaybetti. Bu olaydan tam 4 sene sonra Ilıcalı’nın hayatı, tekrar bir trafik kazasıyla sarsıldı: Ailecek gidecekleri Bodrum tatiline son anda işi çıktığı için geciken Acun Ilıcalı; annesi, babası ve kızının olduğu aracın karşıdan gelen bir araçla baş başa çarpıştığını öğrendi. Hastaneye gittiğinde şok içinde olan Ilıcalı, anne ve babasının öldüğünü ve 10 aylık olan kızı Banu’nun ağır yaralı olduğunu öğrendi. Yaşadığı travmadan sonra uzun mühlet kimseyle görüşmeyen Acun Ilıcalı, birinci evliliğini sonlandırdı. Tekrar tam 4 sene sonra bu sefer Bağdat Caddesi’nde motoruyla kaza yapan Acun Ilıcalı, vefatın kıyısından döndü. Motorun ardında oturan arkadaşı hayatını kaybederken Ilıcalı, kazadan kırık bir kol ve 36 dikişle kurtuldu.

Televizyon dünyasına girişi

Acun Ilıcalı 22 yaşında Show TV’de spor muhabiri olarak televizyon dünyasına adım attı. Uzun yıllar bu vazifesi yapan Ilıcalı, 1998 yılındaki dünya kupasını yerinde takip etmek için Fransa’ya gitti. Kısa müddette kendisini kanıtlayan Acun, Şansal Büyüka’nın sunduğu Televole programına geçiş yaptı. 2002 yılında Acun Firarda isimli eğlence-gezi programıyla tekrar Show TV ekranlarında uzunluk gösterdi. Ilıcalı, Acun Firarda programıyla tam 105 ülke gezdi. 2006 yılında kendi yapım şirketi Acun Medya’yı kurdu.

Acun Medya’nın kuruluşu ve yükselişi

27 Eylül 2006’da yakın arkadaşı Esat Yontunç ile Acun Medya’yı kuran Ilıcalı, yurt dışından format alıp bu formatları Türk izleyicisine uyarladı. Bu prosedürle tahminen de kendi beklentisinden bile büyük bir muvaffakiyete ulaştı. Fear Factor, Survivor, Var Mısın Yok Musun? üzere programların hem imalcisi hem sunucusu olarak misyon aldı. Bilhassa Survivor ve Var Mısın Yok Musun? programlarının inanılmaz derecede ilgi görmesi, Acun’un mesleğinin bir anda yükselmesini sağladı. Daha sonra Ilıcalı, O Ses Türkiye, Masterchef ve Yetenek Sizsiniz Türkiye isimli programlarıyla reyting üstüne reyting kırdı.

TV8’in Acun Medya’ya katılımı

13 Kasım 2013’te Acun Ilıcalı tarafından satın alınan TV8, bir cümbüş kanalına dönüştürüldü. Acun Medya’nın bütün programları bu kanala taşınırken satın alındığında izlenme oranı %1 olan kanal, Türkiye’nin en çok izlenen kanallarından biri hâline geldi. 2015 yılında Doğuş Kümesi tarafından TV8’in paylarının %30’unu satın alma teklifi, Ilıcalı tarafından kabul edildi ve Doğuş Kümesi kanala ortak oldu. 2016 yılında Acun Medya tarafından TV8’in yan kanalı olarak TV8,5 kanalı kuruldu. Bu kanal, TV8’de yayınlanan programların tekrarları, tahlilleri ve kendine has içerikleri ile kısa müddette beğeni topladı.

Acun Ilıcalı’nın yeni projesi: Exxen

Acun Ilıcalı’nın yeni büyük projesi olan Exxen, fiyatlı bir dijital içerik platformu olup dünya çapındaki Netflix, Amazon Prime üzere platformlara yerli bir alternatif olması gayesiyle kuruldu. Bu platformda dizi, reality show, belgesel ve müsabaka programları dahil birçok içerik mevcut. Ayrıyeten ticari sebepler yüzünden televizyonda yayınlanamayan kısa showların yer bulabildiği Exxen için 1500 kişilik bir grup kuran Ilıcalı, 1 Ocak 2021’de yeni platformunu yayın hayatına soktu.

En büyük hayalini İngiltere’de gerçekleştirdi: Hull City

Futbola çocukluğundan beri büyük bir aşk besleyen ve Fenerbahçe taraftarı olan Acun Ilıcalı, bir futbol kadrosuna sahip olmak isteğini hiçbir vakit saklamadı ve bu hayalini 2022 yılında gerçekleştirdi. 2021 yılında İngiltere’nin Hull City grubunu alacağı tarafında dedikodular çıkan ve uzun süren müzakereler sonucunda Ilıcalı, 19 Ocak 2022’de grubu Mısırlı Allam ailesinden satın aldı. Spor muhabiri olarak başladığı mesleğinde İngiltere futbol ekibi sahibi olmaya kadar yükselen Acun Ilıcalı, ekibi aldıktan sonra yaptığı açıklamada ‘Eğlenmek için İngiltere’de grup almıyorum. Biz muvaffakiyet için ölüyoruz’ dedi.